Grutas de Santo António

Grutas de Santo António, Alvados, 2480-034 Alvados
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As Grutas de Santo António foram descobertas em 1955 e as Grutas de Alvados foram descobertas em 1964, mas apesar de surgirem tão perto uma da outra em pleno Parque Natural da Serra de Aire e Candeeiros e integrarem o maciço calcário da Estremadura, são de facto bastante diferentes entre si e têm características muito particulares que as distinguem uma da outra e por essa razão o público que as visita quase sempre escolhe o programa especial “visita conjunta” que abrange uma visita única e simultânea a ambas as grutas. Com mais de 50.000 anos, as Grutas de Santo António impressionam pela sua sala monumental percorrida por pequenos cursos de água e lagos naturais, totalmente recheada de “estalactites” e “estalagmites”.

As Grutas de Santo António só foram descobertas devido à insistência de um jovem de cinco anos com a ajuda de um grupo de trabalhadores de uma pedreira próxima onde trabalhava o seu pai, que decidiu pedir ajuda e com o recurso a cordas e caixas de fósforos, desceu até ao fundo do desconhecido “algar”, encontrando deste modo um mundo subterrâneo composto por um maravilhoso rendilhado natural e uma inesperada gama de contornos e transparências, que surgia das suas inúmeras e caprichosas formações calcárias. Foram as primeiras grutas a ser exploradas comercialmente, inicialmente as visitas tinham lugar através de uma escadaria de madeira sem final á vista, onde só as lanternas davam a conhecer, de quando em quando, todo um espaço subterrâneo enriquecido por um enorme lago natural, mas com a sua emergente divulgação e o consequente aumento de visitantes, foram realizadas obras estruturais no interior e exterior das grutas, com o objectivo de proporcionar melhores condições de acesso ao seu percurso interior, que obrigou á abertura de um túnel artificial escavado na rocha com mais de 20 m de comprimento e á construção de um sistema de passadeiras que garantem até hoje, uma visita absolutamente segura.

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